David B. Biebel, DMin & Harrold G. Koenig, MD

Kính thưa quý thính giả,

Trong những tuần trước chúng ta đã cùng nhau theo dõi qua 6 chương của sách Sức Khỏe Đơn Giản và biết rằng chúng ta cần phải:

* Cười Để Khỏe
* Luyện Tập Tâm Trí
* Làm Chủ Sự Căng Thẳng
* Luyện Tập Và Nghỉ Ngơi Đầy Đủ
* Ăn Uống Để Khỏe
* Lo Cho Sức Khỏe

Hôm nay chúng ta sẽ bước vào theo dõi chương thứ bảy với chương đề “Nuôi Dưỡng và Bảo Vệ Các Mối Quan Hệ”.

‘Nuôi Dưỡng và Bảo Vệ Các Mối Quan Hệ’ cũng đồng nghĩa với việc học biết giá trị của sự liên kết với bạn hữu và gia đình.

Chương thứ 2 câu 18 của sách Sáng Thế Ký là sách đầu tiên của Kinh Thánh cho biết: “Loài người ở một mình không tốt.” (Sáng Thế Ký 2:18) Mối quan hệ với người khác là một trong những quà tặng tuyệt diệu nhất chúng ta có được trên đời này, và thường là điều chủ chốt giúp chúng ta sống hạnh phúc, khỏe mạnh hơn.

Mối quan hệ tốt có ích lợi về thể chất, tâm lý, xã hội, và thuộc linh của bạn. Tiến sĩ Frank Baker, phó chủ tịch ban khảo cứu về hành vi tại trụ sở quốc gia của Hội Ung thư Hoa Kỳ (American Cancer Society) ở Atlanta nói: “Khá nhiều khảo cứu cho thấy rằng những người được hỗ trợ mạnh mẽ vững vàng về mặt xã hội có sức khỏe tốt hơn. Bạn hữu và bà con thật quan trọng vì họ giúp bạn xử lý những nghịch cảnh trong cuộc sống, vì thế bạn có khả năng khỏe mạnh và hạnh phúc hơn.”

Hỗ trợ tình cảm từ gia đình cùng bạn hữu giảm bớt áp lực và hạ thấp nguy cơ của những điều gây căng thẳng trong cuộc sống, cũng như đẩy mạnh sự hồi phục sau khi bị trầm cảm. Khi bạn gặp một ngày tồi tệ, nếu có được một người bạn để gọi điện thoại tâm tình hoặc người ấy chỉ cần đưa bạn ra ngoài vui chơi giải trí là cũng tốt rồi. Những người có các mối quan hệ bền vững như vậy trong hôn nhân hay với các thành viên gia đình, và với bạn hữu thường sống lâu hơn. Thật ra, họ còn có sức đề kháng mạnh hơn với bịnh tật nhờ hệ miễn nhiễm làm việc tốt hơn. Hỗ trợ từ xã hội cũng giúp bớt hút thuốc, bớt lạm dụng rượu, ăn uống lành mạnh hơn, luyện tập nhiều hơn, và ngủ ngon hơn.

Hỗ trợ xã hội cũng giúp con người hồi phục sau lúc ốm đau. Khảo cứu nơi những người bị bịnh tim mạch cho thấy những mối quan hệ gần gũi giúp bảo vệ những người sống còn sau cơn suy tim, khỏi những vấn đề về tim mạch trong tương lai. Tiến sĩ Francis Creed, nhà khảo cứu người Anh cùng các đồng nghiệp theo dõi 583 người ở tuổi sáu mươi, nhập viện do suy tim. Mỗi bịnh nhân được hỏi về những vấn đề tình cảm, kể cả loại hỗ trợ xã hội họ có được. Các bịnh nhân cũng làm xét nghiệm để xác định họ có lo lắng hoặc trầm cảm hay không. Một năm sau, những người có bạn tâm tình gần gũi, giảm được 50 phần trăm nguy cơ tử vong vì bịnh tim so với những người không có bạn tâm tình thân thiết. Tiến sĩ Creed giải thích “Chính mức độ thân mật trong các mối quan hệ gần gũi, chớ không phải số lần giao tiếp xã hội dường như bảo vệ sức khỏe cho tim.” Ông nói, không nhất thiết bạn tâm tình gần gũi là người phối ngẫu hoặc bạn đời. Bạn tâm tình gần gũi có thể là một người bạn hoặc bà con rất gần.

Hỗ trợ xã hội từ bạn bè, thành viên gia đình, và ngay cả từ thú cưng cũng có thể giúp những người bị ung thư cùng các bịnh khác sống lâu hơn. Theo Denise Mann, người báo cáo về khảo cứu gần đây trong một bài viết WebMD Medical News như sau:

Karen Weihs, MD, thuộc Trung Tâm Y Khoa của George Washington University ở Washington DC, sau khi nghiên cứu 90 phụ nữ mới chẩn đoán bị ung thư vú kết luận rằng phụ nữ bị ung thư vú sống lâu hơn bảy năm và ít bị nguy cơ tái phát nếu mạng lưới hỗ trợ xã hội đối với họ rộng rãi và vững mạnh. Trong số các phụ nữ bà nghiên cứu, những người có chín người hỗ trợ để họ có thể gọi cầu cứu, chỉ có 60 phần trăm có thể chết hoặc tái phát ung thư so với những phụ nữ có sáu người hoặc ít hơn trong mạng lưới hỗ trợ của họ.

Ngược lại, cuộc thăm dò sức khỏe tại quanh vùng Melbourne, Úc Đại Lợi, vào năm 2001, cho thấy rằng:

Những người có ít mạng lưới xã hội thường được báo cáo là có sức khỏe từ khá cho tới kém và gặp ít nhiều khổ đau tâm lý. Họ cũng cảm thấy xã hội ít quý trọng mình... Đau khổ tinh thần do bị cô lập về mặt xã hội và thiếu sự nâng đỡ xã hội bị cho là làm tăng thêm khả năng bịnh tim, tăng rắc rối khi thai nghén hay lúc sinh nở cũng như tăng khả năng tự tử.

Chúng ta hãy đối diện thực tế: bạn được tạo dựng trong mối quan hệ với người khác, và càng liên kết với người khác, bạn sẽ càng hạnh phúc và càng khỏe mạnh hơn.

Kính thưa quý thính giả,

Hàng trăm nghiên cứu hỗ trợ ý kiến cho rằng hôn nhân tốt cho sức khỏe của bạn. Một trung tâm chuyên về công tác săn sóc tuổi thiếu niên xác nhận hôn nhân là nguồn hỗ trợ xã hội chủ yếu đối với nhiều người lớn. Trong nhiều khảo sát, những cá nhân có gia đình cho biết họ hạnh phúc và thỏa lòng hơn trong cuộc sống và ít có nguy cơ trầm cảm hơn, so với các bạn không lập gia đình.

Trong bài báo “Tại Sao Hôn Nhân Là Điều Tốt Cho Bạn” (Why Marriage Is Good for You), Maggie Gallagher nêu chứng cớ hỗ trợ những lợi ích của mối quan hệ hôn nhân lành mạnh.

  1. Hôn nhân giảm thiểu nguy cơ nam nữ trở thành nạn nhân của bạo lực: Một báo cáo năm 1994 của Bộ Tư pháp Hoa Kỳ cho thấy phụ nữ độc thân và ly hôn dễ thành nạn nhân của bạo lực cao gấp năm lần so với phụ nữ làm vợ; nam độc thân dễ thành nạn nhân tội phạm bạo lực nhiều gấp bốn lần hơn người có vợ.
  2. Hôn nhân tốt cho sức khỏe tinh thần của bạn: Người có gia đình ít bị trầm cảm, ít lo lắng và ít đau khổ về tâm lý so với người Mỹ độc thân, ly hôn, hoặc góa bụa. Ngược lại, ly hôn làm sút giảm sức khỏe tinh thần cả nam lẫn nữ, gia tăng trầm cảm và thù địch, hạ thấp cảm nhận giá trị bản thân cùng ý thức làm chủ và mục đích trong cuộc sống cá nhân.
  3. Con cái bạn sẽ khá giả hơn: Khảo cứu cho thấy rằng trẻ được nuôi ngoài hôn nhân rất dễ rơi vào cảnh nghèo khổ hơn rất nhiều so với những trẻ khác, và dễ thành nạn nhân của sự lạm dụng trẻ, học kém và bỏ học, dùng ma túy bất hợp pháp, lao vào sinh hoạt tình dục quá sớm, làm mẹ không cưới hỏi ở tuổi thiếu niên, ly hôn, tự tử, và có những dấu hiệu bịnh tâm thần, ốm đau thể chất, phạm tội ác và vào tù. Thường là trẻ được nuôi ngoài hôn nhân kém thành công trong nghề nghiệp...

Vì hôn nhân là sự cộng tác trên mọi lãnh vực, nên không thể chỉ là sự sắp xếp về kinh tế hoặc làm ăn. Hôn nhân là sự kết hợp những giá trị chung, cuộc sống chung và dẫn tới sự cảm nhận sâu sắc về ý nghĩa cùng mục đích nhiều hơn phần lớn những mối quan hệ khác. Người cộng tác suốt đời là người ở ‘bên cạnh bạn’ bất chấp mọi gian khổ và thành công vượt bực trong việc giúp mọi người sống hạnh phúc, khỏe mạnh hơn.

Quý thính giả thân mến,

Thế thì, mái ấm lành mạnh và đời sống gia đình là sao?

Như đã đề cập, hôn nhân lành mạnh là nền tảng của gia đình lành mạnh. Gia đình có nhiệm vụ nuôi dưỡng con người trong những mối quan hệ phong phú khả năng sáng tạo. Gia đình tạo môi trường cho con người nâng đỡ thay vì bóc lột nhau, là nơi có thể chấp nhận lỗi lầm cũng như tha thứ lẫn nhau. Gia đình là quan hệ đầu tiên trong đó cha mẹ và con cái cảm nhận tình thân và thuộc về nhau. Gia đình được Đức Chúa Trời chỉ định làm cộng đồng cơ bản để vun đắp nhân cách. Không nên chỉ tập trung vào gia đình mà phải xem gia đình là nền tảng từ đó các thành viên ra đi để góp phần trong xã hội.

Gia đình lành mạnh gồm những cá nhân biết lập kế hoạch và vui hưởng thì giờ, giải trí, cùng những sinh hoạt khác chung với nhau. Mọi cá nhân cam kết lo cho sức khỏe cùng hạnh phúc của nhau. Họ thường tạo ra và kỷ niệm những truyền thống đặc biệt của gia đình mình, nối kết họ với nguồn gốc họ hàng. Bên trong đơn vị gia đình, các thành viên làm việc và chơi chung trong bối cảnh trung thành và tôn trọng hỗ tương, trong khi vẫn được tự do tự thể hiện bản thân mình. Các thành viên trong gia đình biết rằng họ có thể nhờ cậy nhau lúc vui cũng như trong nghịch cảnh.

Gia đình lành mạnh quý trọng và quy tụ các thành viên trong gia đình mở rộng như ông bà cùng bà con thân tộc, vào mọi sinh hoạt lẫn kế hoạch. Họ tạo nên một bối cảnh trong đó mọi giá trị, kỹ năng, và hành vi được học tập nhờ gương mẫu, quan sát, và kinh nghiệm. Họ nuôi dưỡng lòng trung thành và tin cậy giữa các thành viên, vốn thường nói lời khích lệ và biết ơn đối với nhau. Họ tạo nên khung cảnh để bày tỏ yêu thương, thành thật, hiểu biết, kiên nhẫn cùng tha thứ và học những kỹ năng truyền thông cũng như giải quyết xung khắc. Cha mẹ không phải là kẻ độc tài, và con cái cũng có tiếng nói trong việc quyết định và thi hành luật lệ. Cả nhóm là một đơn vị có ý thức về mục đích trong cuộc sống chung và trung thành với lợi ích chung rộng lớn, thay vì chỉ lo cho hạnh phúc riêng của bản thân.

Thưa quý thính giả,

Tuần tới chúng ta sẽ cùng nhau theo dõi tiếp cuốn sách hay này với nhau về việc ‘nuôi dưỡng và bảo vệ các mối quan hệ’ qua sự hiếu kính cha mẹ và nhận biết giá trị của tình bằng hữu. Xin kính mời quý thính giả nhớ đón nghe. Thân chào tạm biệt quý thính giả.

Tìm Kiếm